Actu socialisme: Justice et inclusion : de la plume d’Isaïe à nos yeux et à nos oreilles

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En 2014, je me suis lancé dans une lecture de la Bible hébraïque complète, en me concentrant de près sur le texte. Il m’a fallu deux ans et demi pour le terminer, et sa lecture a été extrêmement importante pour la façon dont j’en suis venu à penser les Écritures. L’année dernière, j’ai décidé de répéter cette lecture, car Robert Alter, dont les traductions de divers livres ont été au cœur de mon premier voyage dans le texte, avait enfin terminé son édition de toute la Bible hébraïque, et voulait que sa sensibilité poétique et ses commentaires me guident à travers ce que j’avais manqué auparavant. De ces parties manquantes, aucune n’était plus importante qu’Esaïe (l’image ici est L’interprétation surréaliste de Marc Chagall d’Isaïe 6: 6lorsqu’un des séraphins de Dieu descend du ciel et touche les lèvres du prophète avec un charbon ardent pris sur l’autel de Dieu, nettoyant ainsi ses lèvres et l’appelant à révéler la volonté de Dieu).

Le livre d’Isaïe a, bien sûr, été fortement corroboré et lu de manière sélective par les chrétiens pendant des siècles. Aucun autre ensemble de textes poétiques et prophétiques hébreux qui ont fait leur chemin dans l’Ancien Testament canonique n’a eu un impact aussi massif sur la façon dont les chrétiens, de l’Antiquité aux temps modernes, ont articulé la foi que les déclarations enregistrées de Jésus et les récits et lettres de son premiers adeptes inspirés. Ce n’est pas seulement que Jésus lui-même est montré dans les évangiles chrétiens comme citant ou faisant référence à Ésaïe plus que tout autre texte plus ancien en plus des Psaumes; c’est que toute l’approche culturelle et théologique du christianisme et son interprétation du message et de la signification de Jésus passent par une lentille fortement isaïenne – le langage de Haendel Messie n’en étant que l’exemple le plus évident. (Et avec la commémoration de la naissance du Messie dans quelques jours, cela semble être le bon moment pour revoir le texte.)

Me séparer en tant que lecteur de cet héritage n’a pas été une mince affaire, et je ne peux pas dire que j’ai entièrement réussi. Grâce à la traduction d’Alter, cependant, quelques idées clés m’ont été profondément éclaircies. Premièrement, que depuis ses débuts, le livre d’Isaïe – bien plus que ceux associés à tous les autres prophètes hébreux – est un texte qui présente des appels à la justice sociale au même niveau que ses condamnations des échecs cultuels et des péchés rituels d’Israël. . Isaiah 1: 14-17 définit le thème de l’ensemble du texte, avec sa condamnation explicite de ceux qui s’occupent hypocritement de l’extérieur des devoirs religieux mais ignorent les besoins de ceux qui font partie de cette même communauté religieuse. Comme Alter le rend :

Vos nouvelles lunes et vos temps fixés, je les méprise totalement. / Ils sont devenus un fardeau pour moi, je ne peux pas les supporter. / Et lorsque vous écartez vos paumes, je détourne mes yeux de vous. / Bien que vous priiez abondamment, je n’écoute pas. Vos mains sont pleines de sang. / Laver, devenir pur. Enlevez vos actes pervers de Mes yeux. Arrêtez de faire le mal. / Apprenez à faire le bien, recherchez la justice. / Rendre heureux l’opprimé, défendre l’orphelin, plaider la cause de la veuve.

Le texte d’Isaïe relie régulièrement le mal qui doit cesser pour que l’orphelin soit défendu avec l’accumulation de richesses lui-même, entièrement en dehors des fins caritatives auxquelles ces richesses pourraient être affectées. La croissance elle-même, dans une société où la terre avait été – du moins dans la mesure où les légendes de la conquête israélienne de la Palestine le suggéraient à ceux qui vivaient au 7ème siècle avant notre ère, à l’époque de l’auteur ou des auteurs d’Isaïe – distribuée à chaque famille comme un héritage, risque un grand mal :

Malheur, qui ajoutez maison à maison, qui joignez champ à champ jusqu’à ce qu’il n’y ait plus d’espace, et vous seul êtes établi, au cœur de la terre. / A l’écoute du Seigneur des Armées: Je jure que de nombreuses maisons tomberont en ruine, grandes et bonnes sans qu’il n’y ait personne d’habitant (Esaïe 5:8-9).

Bien sûr, dans l’économie mondialisée et financiarisée d’aujourd’hui, bien plus façonnée par des échanges d’informations et d’images spéculatifs, financés par la dette et dominés par les entreprises que par une main-d’œuvre productive, non aliénée et basée sur la terre, de tels avertissements concernant la croissance pourraient être facile à rejeter comme limité au monde agraire de l’ancien Israël. Pourtant, peut-être que le contexte pastoral et anti-urbain à partir duquel de si belles visions et invocations de la justice de Dieu ont été articulées devrait être reconnu comme potentiellement inséparable de la repentance à laquelle ces auteurs-prophètes ont également appelé, ce qui pourrait à son tour suggérer des questions difficiles pour les gauchistes comme moi à combattre alors que nous réfléchissons à nos réponses à l’accumulation capitaliste et à la croissance industrielle. Considérez Esaïe 32 : 13-20 :

Sur le sol de mon peuple pousseront épines et chardons / car sur toutes les maisons de réjouissances, la ville réjouissante, / la villa est abandonnée, le brouhaha de la ville est abandonné. / La citadelle et la tour deviennent des lieux nus pour toujours, / la fête des ânes sauvages, le pâturage des troupeaux. / Jusqu’à ce qu’un esprit soit déversé sur nous d’en haut, et que le désert se transforme en terres agricoles et que les terres agricoles soient considérées comme des forêts / Et que la justice demeure dans le désert, et que la justice habite dans les terres agricoles. / Et l’action de la justice sera la paix, et l’œuvre de la justice, sûre et tranquille pour toujours. / Et mon peuple grandira dans des demeures de paix, dans des habitations sûres et des lieux de repos tranquilles. / Et il tombera comme descend la forêt, et dans la plaine la ville s’abaissera. / Heureux, toi qui sèmes près de toutes les eaux, qui lâches le boeuf et l’âne.

Des visions pastorales comme celle-ci génèrent naturellement toutes les réactions individualistes habituelles – commencez à associer les promesses de Dieu à une sorte d’idéal communautaire, et la prochaine chose que vous savez, tout le monde est à la chasse pour chasser les dissidents, les étrangers et toute autre personne considérée comme non s’intégrer à la communauté. Certes, il n’y a aucun moyen de discerner honnêtement dans la voix d’Isaïe une quelconque validation des préoccupations libérales ; ce n’est tout simplement pas là. Esaïe s’intéresse à l’alliance de Dieu avec les descendants d’Israël ; c’est indéniable. Et pourtant, peut-être étonnamment, il y a une autre préoccupation – une préoccupation que je n’avais jamais remarquée avant d’avoir lu la traduction d’Alter. C’est la mesure dans laquelle les prophéties du livre d’Isaïe reflètent l’insistance mosaïque sur le respect et même la inclusion de, l’étranger – y compris les étrangers dont la vie (y compris, au moins sur la base d’une lecture, leur vie sexuelle) pourrait sembler exister en opposition aux mandats de la foi d’Israël :

Et que l’étranger ne dise pas, qui se joint au Seigneur, en disant: « Le Seigneur m’a séparé de son peuple », ni que l’eunuque dise: « Pourquoi, je suis un arbre desséché. » / Car ainsi a dit le Seigneur: Des eunuques qui gardent mon sabbat, / et choisissent ce que je désire et tiennent fermement à mon alliance, / je leur donnerai dans ma maison et dans mes murs une marque et un nom meilleurs que des fils et des filles , je leur donnerai un nom éternel qui ne sera pas retranché…./ Pour ma maison, une maison de prière sera appelée tous les peuples (Ésaïe 56:3-5, 7).

Notez ces trois derniers mots. À une période de l’année où la plupart d’entre nous sont entourés de présentations de ces appels prophétiques dans des contextes christologiques entièrement prédictifs, il est bon de se rappeler que ce genre de sentiment presque entièrement universaliste peut être trouvé fréquemment dans tout le texte. d’Isaïe – en particulier dans les dernières sections dites du Second Isaïe – entièrement en dehors de la glose chrétienne généralement (même si sincèrement, ou même, peut-être, sans doute légitimement) placée dessus. Que les gauchistes puissent apprendre des prophètes hébreux n’est pas une idée nouvelle, mais cette année, grâce à l’aide d’Alter, j’ai apprécié le rappel.

Russell Arben Fox est professeur de sciences politiques à la Friends University, une petite université chrétienne d’arts libéraux à Wichita, KS. Il est membre de la section de Wichita des Democratic Socialists of America.

Bibliographie :

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