Actualités socialisme: Construire un mouvement collectif pourrait être une solution aux problèmes de transit

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Le système de transport léger sur rail d’Ottawa a fait les manchettes au cours des dernières années, mais pas pour de bonnes raisons. Les trains ne fonctionnent pas dans le froid. Des problèmes techniques provoquent des retards fréquents et un déraillement a conduit à la mise hors service de tous les trains pendant des semaines. De plus, le conseil municipal d’Ottawa a voté pour augmenter les tarifs.

Au fur et à mesure que ces événements se déroulaient, un groupe de base commençait à se battre pour un meilleur transport en commun. Free Transit Ottawa (FTO) a tenu sa première réunion en février 2020, réunissant des utilisateurs et des travailleurs du transport en commun, des membres de syndicats, des étudiants et des militants pour le climat. Leur objectif, à l’époque, était d’amener les gens à signer une pétition soutenant à la fois le transport en commun gratuit et l’ajout de membres du public au conseil d’administration de l’agence de transport en commun de la Commission de transport régional d’Ottawa-Carleton (OC Transpo).

C’est alors que COVID-19 a frappé. « Cela a vraiment créé un pivot important », a déclaré Joshua McEvoy, un organisateur de FTO. Soudain, ils ont dû commencer à réfléchir à des moyens créatifs pour à la fois réduire les obstacles et apporter des améliorations au transport en commun d’Ottawa, tout en faisant face à une pandémie mondiale qui a réduit le nombre d’usagers à presque zéro.

Ce qu’ils ont accompli offre des leçons intéressantes aux personnes qui tentent de créer des mouvements solides pour améliorer le transport en commun dans leurs propres communautés.

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Le cas du transport gratuit

Le transport en commun gratuit existe sous diverses formes à travers le pays, notamment à Vancouver, Toronto, Ottawa et Montréal.

Le transport en commun gratuit est une cause trompeusement simple à défendre, car à première vue, il s’agit d’une simple demande : permettre aux gens de prendre le train/autobus/SLR gratuitement. Cependant, selon Stefan Kipfer, un organisateur de Free Transit Toronto (FTT), c’est compliqué si le financement gouvernemental pour le transport en commun est déjà solide dans votre juridiction.

En France, par exemple, il y a une taxe sur les salaires pour les entreprises parce qu’elles bénéficient du transport en commun – cela permet à leurs travailleurs de se rendre à leur travail. Étant donné que de nombreuses régions disposaient déjà de transports en commun bien financés, elles pourraient facilement passer à la gratuité sans affecter leur capacité à fournir des services. À Dunkerque, les tarifs de transport en commun ont été supprimés en 2018. Cela a augmenté le nombre de passagers de 60 % pendant la semaine. De nombreux habitants ont déclaré ne plus utiliser de voitures.

Pourtant, bon nombre des plus grandes villes canadiennes comptent sur la boîte tarifaire pour financer les services de transport en commun. Soixante pour cent du budget de fonctionnement de la Toronto Transit Commission (TTC) provient des tarifs. « Compte tenu de l’austérité actuelle et de la réticence de la province à financer les dépenses de fonctionnement comme auparavant, le transport en commun gratuit en tant que demande à court terme ne peut réussir que si vous modifiez les paramètres », déclare Kipfer.

À qui profite le transport en commun gratuit ? Si les systèmes de transport en commun sont conçus de manière à déplacer uniquement les gens des banlieues vers les centres-villes ou vers les zones commerciales, il est peu probable que ceux qui en ont le plus besoin – les résidents à faible revenu – en récoltent vraiment les bénéfices.

Kipfer note que Denver a des lignes de transport en commun gratuites. (La ville a également expérimenté l’élimination de tous les tarifs, mais seulement pour des périodes de temps limitées.) Cependant, ces lignes ont été conçues pour faire la navette entre le centre-ville et la banlieue. De nombreuses personnes ont besoin du transport en commun pour en faire plus pour elles, notamment pour les aider à faire leurs courses, à aller à l’école et à se rendre à des rendez-vous médicaux.

Bien que demander un transport en commun gratuit puisse être une simple demande, car cela signifie apporter un changement sans nécessairement modifier la qualité du service, le défenseur de longue date du transport en commun, Steve Munro, affirme que les tarifs gratuits peuvent être une distraction pour l’amélioration du transport en commun. « C’est un peu comme si un magasin avait une grande enseigne dans la vitrine, ‘SALE TODAY’, et quelques miches de pain moisies exposées. » Il se demande quel serait l’intérêt des tarifs gratuits si les niveaux de service ne desservaient pas adéquatement les citoyens.

Kipfer dit qu’il s’agit de regarder à long terme. « Comment réorganiser les finances publiques du transport en commun en général ?

L’une des principales raisons pour lesquelles les gens appuient le transport en commun gratuit est son potentiel à retirer les voitures de la route, réduisant ainsi les émissions de gaz à effet de serre. Cependant, certains experts affirment qu’il n’y aurait pas d’impact significatif à moins que les itinéraires de transport en commun ne s’améliorent au point que le transport en commun devienne une option viable, même pour les plus riches, pour abandonner leur voiture. « Si vous prenez un mauvais transport en commun américain qui coûte 1,50 $ et que vous rendez ce mauvais service gratuit, cela ne déplacera pas suffisamment l’aiguille pour avoir un impact sur le climat », a déclaré David Bragdon, directeur exécutif du Transit Center, à Bloomberg plus tôt cette année.

Organisation des usagers du transport en commun

La pandémie a créé des obstacles majeurs pour la plupart des campagnes de transport gratuit. Soudain, la question est plutôt devenue de savoir si les systèmes régionaux survivraient simplement à des mois d’achalandage essentiellement inexistant. (Kipfer dit que l’organisation de Toronto est devenue, à toutes fins utiles, inactive et n’a pas complètement retrouvé l’élan qu’elle avait avant la pandémie.)

À Ottawa, McEvoy et ses collègues organisateurs ont commencé à réfléchir à ce qu’ils pourraient faire d’autre comme campagne. La première idée était de chercher des alliés. Comme leur événement de lancement l’a suggéré, le transport en commun recoupe de nombreux problèmes. Les écologistes le soutiennent car il peut aider à ralentir le changement climatique. Les militants anti-pauvreté le soutiennent car il améliore la qualité de vie des personnes à faible revenu. Les urbanistes aiment que cela pousse les gens vers des villes plus piétonnes et plus actives.

Le centre de santé communautaire Somerset West, un centre de santé à but non lucratif du quartier chinois d’Ottawa, a terminé une recherche qui a révélé que les personnes vulnérables et sans logement sont disproportionnellement touchées par le coût élevé des frais municipaux, y compris les tarifs de transport en commun.

À la lumière de cela, Free Transit Ottawa a retravaillé sa pétition pour inclure six demandes qui, si elles sont adoptées, pourraient avoir un impact bénéfique immédiat sur certaines des personnes les plus à risque de la ville. Celles-ci comprenaient la gratuité du transport en commun pour les bénéficiaires du Programme ontarien de soutien aux personnes handicapées et l’ajout de quarante autobus de Para Transpo.

À l’approche des élections municipales de 2022, Free Transit Ottawa a demandé à un certain nombre de candidats de s’engager à soutenir ces articles de pétition ; certains d’entre eux ont gagné. «Nous espérons voir un mouvement autour de cela», déclare McEvoy.

Transport en commun gratuit

Free Transit Ottawa a également commencé à tendre la main aux syndicats. Il n’est pas rare que des laissez-passer de stationnement gratuits soient inclus dans les conventions collectives – pourquoi ne pas inclure des laissez-passer de transport en commun? Ce ne serait pas sans précédent. Partout au Canada et aux États-Unis, les syndicats d’étudiants postsecondaires offrent des laissez-passer gratuits ou à tarif réduit à leurs membres. (Ils les achètent en gros, et donc, les obtiennent à un prix inférieur.)

Free Transit Ottawa a commencé à mener des sondages en collaboration avec les membres de certaines sections locales d’Ottawa. Ce qu’ils ont découvert, c’est que le transport en commun était une dépense importante pour de nombreux membres. « Si le transport en commun fonctionnait pour les gens et qu’il était abordable et idéalement gratuit, ce serait en fait une aubaine économique pour beaucoup de gens », a déclaré McEvoy. L’inclusion du transport en commun dans les conventions collectives, même si cela ne s’est pas encore produit, est désormais sur le radar des syndicats lors des négociations contractuelles.

Ce qui a fonctionné dans d’autres pays, c’est une approche progressive. À Victoria et à Toronto, par exemple, les enfants de moins de 12 ans utilisent le transport en commun gratuitement. À Brampton, les personnes âgées n’ont pas à payer de frais de transport.

Free Transit Ottawa, bien sûr, n’est pas le seul groupe à plaider pour un meilleur transport en commun. Il existe également une version Edmonton de l’organisation, qui poursuit des objectifs similaires. Et à Toronto, TTCriders a repris une grande partie de ce que Free Transit Ottawa préconisait.

McEvoy affirme que la croissance et la capacité de Free Transit Ottawa à apporter des changements dépendront de l’intégration d’un plus grand nombre de membres de la communauté. McEvoy admet que, bien qu’encore un travail en cours, c’est une façon pour tous les groupes travaillant vers le transport en commun gratuit de commencer à envisager un avenir dans lequel nous dépendrons moins des voitures. •

Cet article a d’abord été publié sur le Ricochet site Internet.

HG Watson est un écrivain basé à Toronto. Elle écrit principalement sur les affaires, les médias et la politique. Vous pouvez la trouver sur hgwatson.com.

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