Politique à gauche: Eric Adams prescrit plus de flics et de prisons pour les pauvres et les opprimés de New York

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La semaine dernière, le maire de New York, Eric Adams, a annoncé sa nouvelle directive autorisant les flics à retirer de force des personnes des espaces publics et à les détenir involontairement pour les transporter vers les hôpitaux. Les conseils du maire élargissent les définitions précédentes qui permettaient aux flics et aux professionnels qualifiés de détenir involontairement quelqu’un si l’individu est considéré comme une menace. Désormais, les nouvelles recommandations autorisent les flics à détenir des personnes s’ils estiment qu’elles sont « incapables de répondre à leurs besoins fondamentaux ». Adams affirme que cette décision est la meilleure pour la sécurité publique et le bien-être individuel, mais sa décision n’a jamais été une question de sécurité publique – il s’agit de cacher les effets de l’austérité, les coupes dans les services sociaux et les vastes inégalités créées par le capitalisme dans l’une des villes les plus riches. dans le monde.

Adams a fait sa récente annonce en disant qu’il ne voulait pas « pousser » le problème. Donner plus de pouvoir aux flics tueurs n’aidera en aucune façon quiconque, en particulier les malades mentaux, qui sont souvent les plus à risque d’être victimes de violences policières. Au lieu de cela, cela donne plus de pouvoir à l’institution raciste et meurtrière de la police pour terroriser le public plus librement sous prétexte de se soucier du bien-être mental.

Pour être clair, certaines personnes peuvent avoir besoin de soins médicaux ou d’une hospitalisation en temps de crise, mais beaucoup n’en ont pas besoin. Là où je travaille, dans un centre de réduction des risques à New York, le personnel désamorce les gens tous les jours sans avoir besoin d’intervention médicale ou d’hospitalisation. La police ne devrait pas être celle qui prend ce genre de décision. Donner aux flics la capacité de déterminer qui est et n’est pas en mesure de répondre à leurs besoins fondamentaux ne fera que conduire à de nouvelles interactions policières avec les populations vulnérables et à davantage de violence envers les personnes sans logement et les malades mentaux.

Le président de la Police Benevolent Association (PBA), Patrick Lynch, a répondu à la récente directive en disant: «Nous avons besoin que nos dirigeants nous soutiennent lorsque nous exerçons ces fonctions.» Mais les flics n’ont pas besoin de plus de « sauvegarde » sous le capitalisme – ils sont essentiels au capitalisme. Leur donner plus de pouvoir n’aidera jamais le public ni n’augmentera la sécurité.

Les recommandations du maire Adams surviennent alors que les hôpitaux et les établissements de santé mentale de la ville sont surchargés. Les hôpitaux manquaient déjà de personnel avant la pandémie, et cela s’est aggravé à mesure que la pandémie progressait. Cela a conduit le personnel allant des médecins et des infirmières aux travailleurs sociaux et aux gestionnaires de cas à lutter encore plus pour fournir des soins adéquats. Maintenant, avec l’augmentation des cas de Covid-19, de grippe, de VRS et de diverses autres maladies respiratoires, cela devient encore plus difficile. Si Adams était vraiment préoccupé par la santé mentale, il financerait entièrement les services de santé mentale et élargirait considérablement les services hospitaliers.

Il existe des alternatives à l’hospitalisation telles que les centres de répit ou les refuges, souvent gérés par des personnes ayant une expérience vécue, qui sont également des options pour les personnes en crise, mais le nombre de centres de crise et d’unités mobiles de crise est en baisse. Au lieu d’investir pour créer davantage de ces centres, le maire Adams a tenté d’éliminer environ la moitié des postes vacants de la fonction publique dans la ville – à l’exception des postes de police bien sûr.

Ce n’est pas un hasard si un maire flic ne trouve pas de meilleure solution que de donner plus de pouvoir aux flics. C’est le même maire qui peut construire de nouvelles prisons dans toute la ville – y compris ce qui serait la plus haute prison du monde – mais ne peut rien trouver de mieux pour aider les personnes qui peuvent ou non être dans une crise de santé mentale que d’avoir des flics harceler leur.

La décision d’Adams n’a jamais été de se soucier des gens, mais plutôt d’obscurcir le résultat inconfortable du capitalisme. Aujourd’hui, le crime, la maladie mentale et l’itinérance sont confondus et interdépendants. Le capitalisme contribue à créer et à exacerber la maladie mentale et le handicap, puis exploite ceux qui souffrent pour faire du profit. À bien des égards, les résultats de la barbarie du capitalisme sont ensuite utilisés pour discipliner la classe ouvrière. La classe dirigeante dit essentiellement : « Gardez la tête baissée et restez en ligne ou vous finirez comme ces gens qui vivent dans la rue.

La santé illustre la façon dont la souffrance peut être exploitée dans ce système. La récente directive d’Adams est un effort de collaboration entre l’institution de la police et des soins de santé. Voix gauche La membre et travailleuse sociale Julia Wallace a récemment observé une dynamique similaire se jouer à Los Angeles où elle travaille avec des personnes souffrant de détresse psychologique grave et d’itinérance :

Le système de soins de santé mentale de Los Angeles ne dispose pas du personnel qualifié et de l’infrastructure nécessaires pour fournir les soins dont il aurait besoin pour rendre efficaces les prises involontaires, sans parler des expériences négatives que les patients expriment à propos de ces prises. Dans un tel modèle à Los Angeles, les hôpitaux, qui sont pour la plupart à but lucratif, entreposeraient des personnes. Ce ne serait probablement pas réhabilitateur du tout, mais serait très rentable. Dans le même temps, les flics peuvent avoir l’air plus humains et les loyers peuvent rester élevés, ce qui profite aux propriétaires, car les sans-abri ne sont pas dans la rue.

Qu’il s’agisse de NYC ou de Los Angeles, les avantages proviennent de l’investissement dans des mesures de santé publique. En ce qui concerne qui devrait décider comment ces mesures devraient être organisées, Wallace note :

Les personnes qui font le travail, les patients et les membres de la communauté devraient décider de cette question. En outre, les travailleurs de la santé syndiqués devraient avoir un rôle à jouer pour décider de la meilleure façon de résoudre ces problèmes, mais ils manquent de personnel et sont sous-payés, car les responsables gouvernementaux annulent systématiquement le financement des établissements de santé et de santé publique.

Nous devons lutter pour des mesures de santé publique accrues sous le contrôle des travailleurs et de la communauté. Dans le même temps, nous devons lutter contre toute action de dirigeants gouvernementaux comme Eric Adams qui ne fait que renforcer le bras armé de l’État et lutter contre un système qui nuit à notre santé physique et mentale à tous.

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Mike Papas

Mike est un activiste et médecin travaillant à New York.

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