Politique à gauche: ¡Mike Davis, présent ! – Tempête

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« Ce que nous devons accomplir actuellement est d’autant plus clair : je fais référence à critique impitoyable de tout ce qui existe, impitoyable à la fois dans le sens de ne pas avoir peur des résultats auxquels il arrive et dans le sens d’avoir tout aussi peu peur du conflit avec les pouvoirs en place. –Karl Marx, 1843

L'auteur Mike Davis, un homme blanc aux cheveux blancs, à la barbe et aux lunettes, tient son livre In Praise of Barbarians.
Mike Davis, Santa Fe, Nouveau-Mexique, 16 janvier 2008. Crédit photo : Don J. Usner.

OQue peut-on dire de Mike Davis qui n’ait déjà été dit par tant de personnes qui ont apprécié son intelligence, son esprit, sa clarté et sa clairvoyance ?

On a peut-être moins parlé de la pugnacité de Mike, qui n’était pas une argumentation pour marquer des points ou une agressivité née de sa propre importance, mais une passion pour la lutte politique et les personnes avec lesquelles il s’est battu.

« Le combat était son élément. Et il s’est battu avec une passion, une ténacité et un succès que peu de gens pouvaient rivaliser », a observé Frederick Engels à propos de Karl Marx – et on pourrait en dire autant de Mike.

Certes, la combativité de Mike n’était pas seulement dirigée contre les ennemis de classe, même s’il était magistral lorsqu’il dirigeait son feu vers eux. Mike était connu parmi ses amis pour des lettres écrites dans l’indignation, et même blessé, à des camarades qu’il sentait s’être égarés. J’ai eu le déplaisir d’en recevoir quelques-uns moi-même. Mais dans tous nos échanges, il était évident à quel point Mike s’en souciait. Jamais il n’a exercé d’autorité ni attendu de déférence en raison de son intellect ou de ses contributions passées. Il a juste tenu ceux d’entre nous qui travaillaient en commun à des normes rigoureuses et a pris notre politique aussi au sérieux que les circonstances l’exigent.

Les e-mails toujours opportuns de Mike partagés avec des amis, dont certains sont devenus des articles de blog et des essais plus longs, étaient extraordinaires, illustrant comment s’engager dans une analyse conjoncturelle fondée, historiquement informée et adaptée à ce qui est émergent et nous oblige à repenser même longtemps- occupé des postes.

En 1843, Marx écrivit une lettre à Arnold Ruge qui articulait précisément une philosophie selon laquelle Mike vivait : « ce que nous devons accomplir actuellement est d’autant plus clair : je me réfère à critique impitoyable de tout ce qui existe, impitoyable à la fois dans le sens de ne pas avoir peur des résultats auxquels il arrive et dans le sens d’avoir tout aussi peu peur du conflit avec les pouvoirs en place.

Mike n’a jamais été satisfait des réponses par cœur, des conclusions prédéterminées, de la sagesse reçue. Il a toujours tenu à porter un nouveau regard sur le monde, à être rigoureux, à entreprendre des recherches originales et à affronter la réalité telle qu’elle est et non telle que nous souhaitons qu’elle soit.

Je me souviens d’un petit groupe d’étude avec des camarades à New York au cours duquel Mike a plaidé pour un engagement dans la politique révolutionnaire même face à la possibilité réelle que nous ayons collectivement atteint un moment de l’histoire humaine où la révolution ne pouvait pas empêcher la destruction passée de notre planète par le capitalisme. d’avoir des conséquences irréversibles et désastreuses. Sans aucune garantie de succès, et malgré cette incertitude existentielle, a-t-il insisté, nous étions obligés d’aller de l’avant.

Mike a présenté des tâches, des perspectives et des programmes de recherche pour la gauche avec une dextérité étonnante, mais jamais de manière dirigiste ou pour revendiquer le mérite d’une idée. Il pensait simplement toujours au travail important à faire et à la façon de le faire. Ruth Wilson Gilmore et Angela Y. Davis ont cité la critique de Mike de ce qu’il a été parmi les premiers à appeler « le complexe industriel carcéral » pour sa contribution vitale à l’abolition des prisons modernes. Mais une appréciation complète des nombreuses initiatives et idées qu’il a aidé à galvaniser pourrait remplir des volumes.

Mike s’est engagé à construire un socialisme qui pourrait prospérer dans les circonstances spécifiques des États-Unis, avec les nombreux défis que cela pose. Toute compréhension du projet politique de Mike doit commencer par Prisonniers du rêve américain : politique et économie dans l’histoire de la classe ouvrière américaineun livre indispensable qui éclaire le terrain sur lequel la politique socialiste devra être reconstruite aux États-Unis.

Tout en étant profondément internationaliste dans sa vision – ce qui est particulièrement évident dans ses livres Anciens dieux, nouvelles énigmes : la théorie perdue de Marx, la planète des bidonvilles et les holocaustes de la fin de l’époque victorienne : les famines El Niño et la création du tiers monde– et ne faisant jamais de concessions au chauvinisme ou au centrisme, il a compris que les contours des cultures et des idiomes nationaux et régionaux comptent et que nous ne pouvons pas importer notre politique toute faite d’autres avant-postes.

J’ai eu le grand privilège de travailler pendant plusieurs années avec Mike au sein du comité de rédaction de Haymarket Books. Chez Haymarket, nous nous sommes inspirés non seulement des propres écrits de Mike, mais aussi de son travail éditorial et éditorial, en particulier avec Michael Sprinker et d’autres sur la série Haymarket chez Verso, avec qui nous avons partagé non seulement un nom mais une vision commune.

Mike s’est engagé auprès de Haymarket Books alors que nous étions un groupe hétéroclite avec un peu de brouillon mais beaucoup plus d’inexpérience. Il a apporté des idées qui ont été fondamentales pour notre projet et nous ont permis d’avoir un impact bien plus important que nous ne l’aurions jamais imaginé lorsque nous avons lancé un nouveau projet d’édition indépendante.

Mike a patiemment rejoint les appels de notre comité de rédaction, donnant des notes précises sur les manuscrits et apportant une perspective basée sur la compréhension des façons vitales dont les projets d’édition radicaux ont appris et inspiré les mouvements sociaux. Avec de meilleures ressources, nous aurions pu commencer une empreinte entière consacrée uniquement à la réédition de livres épuisés qu’il chérissait mais qui avaient été en grande partie perdus pour les générations suivantes.

Mike a abordé son travail, d’abord et avant tout, en tant qu’organisateur. S’exprimant lors de la conférence sur le socialisme à Oakland en 2010, Mike a appelé à la construction d’une « organisation d’organisateurs », une thèse audacieuse et claire sur laquelle il revenait souvent et qui clarifie notre tâche et la norme par laquelle nous devrions juger nos efforts.

Nous ne pouvons pas rendre un meilleur hommage au travail de Mike que d’essayer de construire des organisations d’organisateurs et de renouveler notre engagement envers un socialisme qui est mondial et révolutionnaire dans sa vision mais fermement ancré exactement là où nous en sommes.

¡Mike Davis, présent !

Crédit image en vedette : Photo de Haymarket Books, modifiée par Tempest.

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