Politique de gauche: Les infirmières mettent fin à la grève à New York

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Les infirmières mettent fin à la grève à New York

Après une grève de trois jours, la New York State Nurses Association a annoncé qu’elle avait conclu des accords de principe avec deux hôpitaux qui renforceront les normes de sécurité du personnel.


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Des infirmières manifestent devant l’hôpital Mount Sinai à New York le 9 janvier (Michael M. Santiago/Getty Images)

Jeudi matin, des milliers d’infirmières de la ville de New York ont ​​​​commencé ce qui aurait été une journée de travail ordinaire, sauf qu’elles venaient de s’absenter du travail pendant trois jours, debout dehors dans le froid à l’extérieur de leurs hôpitaux, attendant que leurs patrons répondent à leurs dernières demandes. Il s’agissait d’une grève de trois jours menée par environ 7 000 infirmières syndiquées dans deux des principaux hôpitaux privés de la ville : Montefiore dans le Bronx et Mount Sinai dans l’Upper East Side. La décision de déclencher une grève illimitée est intervenue vers la fin d’un processus de négociation tendu, alors que de nombreux autres hôpitaux locaux avaient conclu des accords de principe avec la New York State Nurses Association (NYSNA).

Le syndicat a souligné que la décision de faire grève n’était pas centrée sur le salaire, mais sur des préoccupations concernant la sécurité des patients et des conditions de travail durables, et que les pourparlers étaient au point mort sur la question des ratios sûrs de personnel infirmier par patient. Après trois jours de grève, le syndicat a annoncé qu’il avait conclu des accords de principe avec Montefiore et Mount Sinai qui renforceront les normes de sécurité du personnel dans les unités hospitalières. Malgré les règles existantes sur le nombre de patients dont chaque infirmière doit s’occuper, le syndicat a fait pression pour une application et une responsabilisation plus strictes des hôpitaux qui, selon eux, ont systématiquement échoué à assurer des niveaux de dotation sûrs.

Les infirmières avertissent depuis longtemps qu’elles sont obligées de soigner beaucoup plus de patients qu’il n’est gérable ou sûr, et le sous-effectif chronique est devenu trop apparent au plus fort de la pandémie, lorsque l’infrastructure médicale de New York a été submergée par les hospitalisations liées au COVID-19 et les pénuries de personnel. contribué à un nombre effroyable de morts dans les maisons de retraite. Pourtant, malgré la pandémie montrant le besoin profond d’une dotation adéquate, selon le syndicat, les infirmières ont dû s’organiser pour s’opposer aux efforts de la direction visant à licencier des infirmières ou à geler les embauches.

Mardi, alors que j’assistais à la ligne de piquetage avec le contingent de soutien à la grève de NYC-DSA, j’ai parlé à deux infirmières en face de l’imposant bâtiment Mount Sinai sur Madison Avenue, où quelques centaines d’infirmières ont passé la journée à chanter, marcher et grignoter du café. et des beignets tandis qu’une petite fanfare égayait la foule.

Veronica Phipps, une infirmière praticienne, est une nouvelle embauchée, mais elle était enthousiaste à l’idée de participer à sa première grève des infirmières. Depuis qu’elle a commencé son travail à l’hôpital à la fin de l’année dernière, a-t-elle déclaré, « il est devenu évident que la direction s’est détournée des besoins du personnel et qu’elle pense à très court terme. C’est très axé sur : gérer ce que nous vous donnons, et non, comment pouvons-nous nous assurer que tout le monde est résilient et capable de le faire à long terme ? »

En tant qu’infirmière praticienne, elle a observé combien d’infirmières de première ligne, qui s’occupent des tâches les plus élémentaires et critiques des soins aux patients, s’épuisent lorsqu’elles sont constamment surchargées de patients, et le roulement du personnel est un problème chronique. « Nous voyons des erreurs médicales tout le temps », a-t-elle déclaré,

les patients et les familles qui sentent qu’ils ne peuvent pas recevoir les soins qu’ils méritent, les infirmières qui se sentent dépassées, stressées et épuisées — incapables de fournir les soins qu’elles savent qu’elles devraient pouvoir prodiguer [with] ce sentiment de terreur chaque jour, sachant que peu importe de quel côté vous regardez, peu importe où vous êtes, que les choses ne vont pas comme elles devraient être.

Bien qu’il existe des règles sur les ratios de dotation en personnel sûrs, a déclaré Phipps, l’application de la loi dans son hôpital est irréalisable, car elle repose sur un processus fastidieux d’infirmières individuelles protestant contre leurs affectations. Par example,

si vous pensez qu’il y en a trop. . . patients de haute acuité, vous protestez contre l’affectation. Cela revient au syndicat, par l’intermédiaire de la direction. Et c’est censé passer par un médiateur. C’est une question très complexe. Cela prend au mieux trois mois et cela ne se résout toujours pas car ce que la direction a eu tendance à faire, c’est de fermer les yeux et d’ignorer les déclarations. Donc, la principale raison pour laquelle nous faisons la grève, c’est parce que nous voulons trouver un système différent.

La question de la sécurité du personnel va bien au-delà des deux hôpitaux en grève. National Nurses United, l’organisation représentant les syndicats d’infirmières à l’échelle nationale, plaide depuis des décennies pour une législation sur la dotation en personnel sûre aux niveaux national et étatique. Il s’est souvent heurté à l’opposition du lobby de l’industrie hospitalière, malgré des recherches montrant des réductions significatives des erreurs médicales et des améliorations des résultats pour les patients lorsque des ratios de personnel sûrs sont appliqués.

Christina Luke, infirmière à Mount Sinai depuis 2019, a déclaré qu’assurer une dotation en personnel adéquate n’est pas seulement une question de combien d’infirmières sont en service dans un hôpital, mais comment les soins sont coordonnés et ciblés pour répondre aux besoins des patients. « Ce n’est pas quelque chose qui peut arriver du jour au lendemain », a-t-elle dit, « probablement même pas quelque chose qui peut se produire pleinement en un an. Mais cela devrait être l’objectif de chaque hôpital, partout, car tout le monde va tomber malade à un moment donné. . . . Tout le monde mérite la dignité dans les soins de santé. Chaque personne, peu importe qui vous êtes.

Le nouvel accord de principe à Mount Sinai prévoit «des ratios de dotation en personnel sûrs pour toutes les unités d’hospitalisation avec une application ferme afin qu’il y ait toujours suffisamment d’infirmières au chevet du patient pour fournir des soins sûrs aux patients, pas seulement sur papier», selon NYSNA. L’accord de principe de Montefiore comprend des sanctions financières pour la direction si le nombre de patients dépasse les niveaux de sécurité, ainsi que d’autres mesures liées à la main-d’œuvre, telles que « des partenariats d’étudiants infirmiers pour recruter des infirmières locales du Bronx pour rester en tant qu’infirmières syndicales à Montefiore à long terme ». Les deux ententes seront soumises aux membres pour un vote de ratification à compter de la semaine prochaine.

La grève des infirmières à New York fait écho aux récents soulèvements du personnel de santé dans le Massachusetts, en Californie, et le Royaume-Uni, où les infirmières et autres membres du personnel hospitalier se sont mis en grève pour protester contre une dotation structurellement insuffisante et ce qu’ils considèrent comme un désinvestissement et une mauvaise gestion au détriment des soins aux patients et des droits des travailleurs.

Alors que les épidémies de COVID ont peut-être révélé des problèmes de longue date dans les hôpitaux de la ville, Luke a déclaré que la pandémie avait encouragé les travailleurs comme elle à résister au statu quo.

Je pense que COVID vient de faire comprendre à tout le monde qu’il doit se défendre. Et en nous défendant, nous défendons notre communauté. Nous défendons notre profession. Et vous en avez besoin parce que vous savez quoi ? Tu auras toujours besoin d’une putain d’infirmière. . . peu importe qui vous êtes, peu importe où vous êtes, vous en aurez besoin. Nous nous battons donc pour plus que l’argent. . . . C’est notre profession, nos patients, notre communauté. C’est un investissement en chacun de nous.


Michelle Chen est membre de Contestationcomité de rédaction et co-animateur du Acharné podcast.

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