Politique de gauche: Une perspective comique sérieuse sur les débuts du mormonisme

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En tant que membre de longue date de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours (le nom officiel de la communauté de foi généralement appelée « les mormons ») intellectuellement incliné, obsédé par les livres, j’ai lu de nombreuses histoires de ma religion. . J’en ai tellement lu, en fait, que j’oublie parfois que de telles histoires ne sont pas nécessairement écrites pour des croyants avertis comme moi, et je finis par les critiquer pour s’être trompés sur un petit détail ou pour avoir sauté une controverse académique, oubliant que le but des bonnes histoires est de raconter une histoirecelui qui vous attire. Et quand il s’agit de raconter une histoire sur un mouvement religieux, présenter quelque chose de convaincant est essentiel, car si le conteur ne peut pas transmettre les circonstances ou le sentiment qui a attiré les gens dans la foi en premier lieu, l’histoire ne peut pas réussir.

Tout cela pour dire qu’une fois mes écueils intellectuels surmontés, j’ai pu profiter de l’étonnante Joseph Smith et les mormons– un roman graphique merveilleusement recherché et captivant (et parfois, mais pas généralement, assez magnifiquement) dessiné. Sur plus de 400 pages, Sciver présente un récit non conventionnel des débuts de la foi dans laquelle il a été élevé, est parti il ​​y a longtemps, mais a maintenu une curiosité et une sympathie confuse depuis lors. Bien que l’histoire qu’il raconte soit généralement simple – bien qu’il mette l’accent sur certains personnages qui attirent rarement beaucoup d’attention dans les histoires mormones typiques et contourne certains des rythmes les plus (à mon avis, en tout cas) intrigants de l’histoire du mormonisme – il se présente comme une histoire aussi solides que bien d’autres plus savantes.

Mais étant donné que la plupart des lecteurs n’aborderont pas ce livre en termes savants, nous devrions d’abord considérer ses illustrations et sa méthode comique. En tant qu’œuvre de narration visuelle, le livre – sur lequel Sciver avait travaillé pendant des années – est époustouflant dans son art, même si vous n’êtes pas fan du naturalisme volontairement rugueux, terreux et stylisé de ses dessins. Van Sciver ne s’insère jamais dans les panneaux en tant que narrateur omniscient, que ce soit pour présenter les acteurs historiques de son histoire (à commencer par Smith lui-même, qui, en tant que jeune homme travailleur et sensible à la religion, doté d’une personnalité étrangement magnétique, contribue au travail difficile de sa famille et les maigres revenus de la chasse au trésor) ou pour fournir des transitions au fur et à mesure que les lieux changent (la communauté qui se forme autour des révélations de Smith, en particulier après sa production du Livre de Mormon, se déplace – parfois à cause de la persécution, parfois à cause de calamités financières auto-induites – de New York à l’Ohio au Missouri pour, finalement, Nauvoo, Illinois, où Smith a été assassiné en 1844).

Au lieu de cela, chaque panneau est soit un visuel autonome, soit comprend un dialogue entre des personnages, dont la plupart – à l’exception de quelques cas merveilleusement créatifs impliquant Emma Smith, l’épouse de Joseph qui souffre depuis longtemps – sont bien attestés dans les archives historiques existantes. (Dans une section finale, Van Sciver énumère les travaux d’histoire et de biographie qui ont guidé ses recherches sur les conversations et les conflits autour desquels il a construit son histoire.) En tant que projet de narration artistique et historique seul, en particulier en capturant la violence sectaire brute et passion religieuse quasi pentecôtiste qui a caractérisé les premières années de l’édification de la religion par Smith, le travail de Van Sciver mérite de grands éloges. Considérez sa représentation (extraite de Site de Van Sciver) du moment notoire, peu de temps après la fondation de l’église, lorsque Smith a été goudronné et emplumé, dans le but de le faire abandonner ses visions et sortir de la ville ; l’horrible banalité du moment est mise en évidence :

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Ceux qui recherchent des panneaux exposant Joseph Smith comme un escroc seront déçus, tout comme ceux qui cherchent à le voir discourir fidèlement avec des anges. Le style de Van Sciver est de donner vie à ce que ses contemporains, à la fois croyants et ennemis, ont dit de Smith et de ses paroles, et ses choix sont intrigants. La vie intérieure qu’il accorde visuellement à Emma Smith est touchante, surtout quand il arrive à la partie de l’histoire où les convictions restaurationnistes de Smith l’ont amené à affirmer que le retour à l’ordre du mariage de l’Ancien Testament – y compris plusieurs épouses – était nécessaire pour le salut, un enseignement qu’il a bêtement tenté de cacher à Emma, ​​ce qui a eu de terribles conséquences domestiques. Mais plus encore, je me suis retrouvé engagé – encore une fois en tant qu’initié très familier avec cette histoire – par son traitement de John C. Bennett, un homme de confiance ambitieux et sophistiqué qui s’est frayé un chemin jusqu’au sommet de la hiérarchie mormone à Nauvoo. avant que ses prédilections sexuelles ne conduisent à sa chute et à son retournement contre Smith, avec des résultats finalement meurtriers. Grâce à l’art de Van Sciver, je me suis retrouvé à ne pas vraiment sympathiser avec Bennett, mais à le comprendre en partie, et ce n’est pas une mince affaire.

Russell Arben Fox est professeur de sciences politiques à la Friends University, une petite université chrétienne d’arts libéraux à Wichita, KS. Il est membre de la section de Wichita des Democratic Socialists of America.

Bibliographie :

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